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白色斜塔_篇四[醫學研究]信029_誰掌管社會認知?
by 陳怡蓁, 2012-09-07 17:08, Views(778)

篇四【醫學研究】

 

給醫學生的信29

誰掌管社會認知

【前言】

      面對疾病的過程與人的「社會認知」極為相關,無論是醫療工作者、病人、家屬甚至社會大眾的「社會認知」,都會影響疾病醫治的過程及結果。神經科學的進步,讓我們對「社會認知」有了進一步的認識,而這方面的發展,將會影響未來的醫療行為。

 

 

人類的生存有賴於有效的社會功能(social functioning)。社會功能讓人類能夠生存、保護、尋找配偶。研究顯示社會功能良好的個人,比較健康,也比較長壽。

  人類的社會互動遠比其他動物複雜,人類必須把內在的身體狀況,對自我(self)的認知,對別人的感知以及人際之間的動機仔細地整合,以達到嫻熟的社會功能。此一複雜的過程,學者泛稱為「社會認知(Social cognition)」。

近來「社會認知」這個功能漸漸被認為與某些腦部區域所形成的網絡有關:包括額葉內區(medial frontal cortex, MFC);含anterior cingulated cortex ( ACC),temporoparietal cortex, superior temporal sulcus以及temporal pole。目前認為,MFC在社會認知扮演主導的角色,其他區域則還兼有其他功能。

  關於社會認知的研究,神經學者與社會心理學者(neuroscientist and social psychologist)均有著墨;前者使用腦部造影工具如正子造影(PET),功能性磁振造影(fMRI),腦波(EEG)來研究與某些社會認知功能有關的腦部區域,後者則研究自我與社會環境的互動,以及社會群體既有的知識結構(stereotype)如何透過意識與潛意識影響行為;近來,從前壁疊分明的兩類學者,開始攜手探討腦與社會心靈(brain & social mind)的相互關係,一個新的學門─社會認知科學(social cognitive neuroscience)於焉誕生。

  MFC既是社會認知的主體,我們就將相關的功能分成三類,來檢視MFC在社會認知的角色:

第一類功能是行動的控制與監測(control and monitoring of action)。一般認為,這些功能與dorsal ACC之神經元激發相關,但有人認為pre-supplementary motor areapre SMA)也有某些參與。

第二類功能是結果(outcome)之監測,而結果則與懲罰和獎賞(punishments and rewards)相關;這些功能一般認為是在orbital cortex

第三類則是社會認知(social cognition)功能。它包括了自我反思(self-reflection、人的感知( person perception)以及推測別人的思想和信念(making inference about other’s thoughts),這些功能是從ACCanterior frontal pole的區域主掌,而以兩者交界處的過度區,paracingulate cortex最為重要。本文所稱的MFC就是泛指此區。

  根據目前累積的研究資料,MFC可以分為三區pr MFC, ar MFCoMFC

prMFCposterior MFC:此區與認知工作(cognitive tasks)有關,例如行動  監測(action monitoring)及注意(attention)。

arMFCanterior MFC:此區與情緒工作(emotional tasks)有關。

oMFCorbital MFC:此區與監測會導致懲罰和獎賞的結果(monitoring of out comes associated with punishment or rewards)有關。

  若再依照功能進一步細分,則這三個分區的分工如下:

prMFC負責行動監測(action monitoring)。

arMFC負責社會認知(social cognition),包括自我知覺(self-knowledge),人的感知(person perception)以及推測別人的思想和信念等心理層面(mentalizing)。

oMFC:負責監測結果(outcome monitoring)。

這些功能中以arMFC主司的功能最為重要且讓我們再詳加探討

自我知覺self-knowledge):蘇格拉底曾對他的門人說“know thyself”,但說來容易,做來難。因為自我(self)是一個複雜而動態的現象,很難做科學的量測;最基本的自我是區分自己與其他的人或物,以及認知與自我有關的屬性(attribute)及偏好(preference)。再高一層的自我認知則是監測自己的情緒狀況(the monitoring of one’s own emotional states),有些學者推測prMFC與情緒(emotion)有關,但仍待證實。

人的感知person perception):kelley等人的研究發現,受試者思考自己的屬性時,與受試者思考美國總統布希的屬性相較,arMFC會有較強的激發;目前的研究顯示,思考自己與別人所激發的區域有所差異,思考自己或與自己親近的人,所激發的區域是arMFC的下部,而思考不認識的人,則激發的是ar MFC的最上部。

推測別人的心理層面(mentalizing要有成功的社會互動,一個人必須能體認別人有其獨立的經驗與企圖,甚至別有用心;此種能體會別人心理層面的能力稱為“mentalizing”。此種能力讓我們能預測別人的行為。

  整體而言。在MFC中,愈往前面,所處理的訊息愈抽象,愈複雜(Representations become more complex and abstract as we move forward through MFC);人在做決定時,除了考慮自己的想法,也要考慮別人對自己的想法(We have to think about how others think about us),因為前者與後者的緊密關連,因此所激發的區域也相同。

  同學們!面對疾病的過程與人的社會認知極為相關;無論是醫療工作者病人、家屬甚至社會大眾的社會認,都會影響疾病醫治的過程及結果神經科學的進步,讓我們對社會認知有了進一步的認識,而這方面的發展,未來將會影響醫療工作的進行同學們!你們不妨對社會認知研究的進展多加留意