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白色斜塔_篇四[醫學研究]信024_黑猩猩基因體序列初稿揭曉
by 陳怡蓁, 2012-09-07 17:01, Views(700)

篇四【醫學研究】

 

給醫學生的信24

黑猩猩基因體序列初稿揭曉

【前言】

    黑猩猩基因體序列初稿揭曉,讓我們對「人之所以為人」(humanness)的探討,踏出了重要的一小步。不令人意外的是,它帶來的問題遠多於給我們的答案;我們必須再收集更多黑猩猩的基因體序列,才能看出黑猩猩與人類基因體的真正差異。

 

 

200591Nature雜誌刊登了黑猩猩(chimpanzee)基因體序列初稿。雖然黑猩猩不是重要的經濟動物,但黑猩猩的基因體序列卻是可以讓我們瞭解人之所以為人(humanness)的一面鏡子。

長久以來,人類對於黑猩猩有二個謎思:一個來自珍古德女士(Jane Goodall),一個來自“98這個數目字。 珍古德報導了荒野中黑猩猩的社會行為,她發現黑猩猩的社群中居然也有謀殺,吃同類,有組織的暴力互鬥。透過國家地理雜誌的廣泛報導,震驚了世人。“98則是指人類的DNA有高達98%與黑猩猩相似。這兩個現象加在一起,是否暗示人類,就像他演化上的近親,也不過是會謀殺同類的惡棍。

然而,我們人類的演化上的另一近親---侏儒黑猩猩(bonobo or pygmy chimp)卻與黑猩猩截然不同。侏儒黑猩猩的雄性不如黑猩猩強大凶悍,侏儒黑猩猩的社群是女性主導。他們會分享食物,對彼此的紛爭也有一套和平解決的方式,更特別的是“性”在侏儒黑猩猩社群中的無所不在。

人類愈文明,就愈急切地想瞭解人之所以為人(humanness)。尤其看到我們的演化近親---黑猩猩和侏儒黑猩猩竟然有如此不同的社會行為,更使困惑的人類急於一探究竟。黑猩猩基因體序列初稿也因此引起極大的重視,讓Nature雜誌以封面及數十頁篇幅來報導。

黑猩猩基因體序列顯示,他們與人類之間有1.23%的鹼基是不同的,也就是有35百萬個鹼基互異。此外還有5百萬個插入或遺失區段(insertion or deletion, indel)。最令人驚異的是,從6百萬年前人類與黑猩猩分歧之後,有2.7%的基因體發生了插入或遺失(indel),人類與黑猩猩的蛋白質,平均只差兩個氨基酸,而有29%的蛋白質完全相同。

黑猩猩基因體初稿,讓原本期待,經由比較它與人類基因體的差異,來看出人與黑猩猩之所以不同的學者大失所望。人類與黑猩猩基因體的鹼基序列確實只有1.23% 的差異。然而,這1.23%的鹼基變化,絕大部份看不出來有什麼顯著的生物學意義,因此要由基因體的差異,來解釋人類特有的「頭殼容積大」,「雙足走路」以及「進步的腦部演化」並不容易。以人類與黑猩猩分歧的時間,只有6百萬年來看,也許只要有幾個影響深遠的基因突變,就足以導致人與黑猩猩之間的鉅大差別。

黑猩猩基因體序列初稿揭曉,可以說是讓我們對“humanness”的探討,踏出了重要的一小步。不意外的是,它帶來的問題遠多於它給我們的答案。畢竟這部初稿只是一隻成年雄性黑猩猩,名為Clint,的基因體序列。我們必須再收集更多黑猩猩的基因體序列,才能比對出,什麼是黑猩猩特有的遺傳變異(genetic variation),也才能看出黑猩猩與人類基因體的真正差異。當然人類演化上其他近鄰如Macaque, Old World Monkey的基因體序列也有助於此一工作的達成。也許再個3050年,人類對“humanness”才會有真正的瞭解。

期望台灣大學在這個歷史性的挑戰中,別再缺席。