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給醫學生的二十封信_[信之十九]-西方文明的起源
by 陳怡蓁, 2012-09-03 14:54, Views(1133)

給醫學生的信之十九

 

西方文明的起源

 

謝豐舟

 

  我們在醫學院所學的現代醫學,是源自西方。現在,整個社會所追求的科技卓越,其實也是希望能學到西方人在科技上的know how,以確保在經濟發展上的優勢。

  然而,雖然大家汲汲營營於西方科技的學習與鑽研,卻很少人去思考同樣是人類社會的發展,為什麼西方人的社會發展會形成豐碩的科技成果,改變了人類發展的軌跡,大大地提昇了人類發展的層次;而東方文明,儘管古老,在科技上都停留在火藥、指南針、印刷術的往日舊夢。以中國而言,宋朝(十三世紀)之後,社會與科技的發展就陷入泥淖。古埃及文明,只剩下幾個金字塔,供遊客憑弔。阿拉伯文明,仍停留於部落殺伐的階段,印度文明則為了養活近十億的人口而掙扎。

  到底西方社會會開出什麼燦爛的科技花蕾?假若不去瞭解相關的來龍去脈,掌握西方科技文明發展的過程,我們學到的可能只是皮毛,只是不堪一擊的船堅砲利。因此,且讓我帶你探索一下西方文明的發展史。

  西方文明的發展,最早的根源應該可以回溯到持續5400年之久的古埃及文明,但一般認為,古希臘文明是西方文明的基石。大詩人荷馬、以直角三角形定律聞名的畢達哥拉斯、蘇格拉底、柏拉圖到亞里斯多德,古希臘是人文文化的真正開始。希臘人最早開啟了通向自由、聯想,甚至冷靜思考的大門。古希臘也真正誕生了科學。有人說:人類歷史上最明亮的太陽就是古希臘的太陽。這段時期也被史學家稱為希臘化時期(Hellas)。它指的是古代地中海東部地區由亞歷山大東征而開創的一個時代。

  接下來,就是古羅馬。古羅馬人對人類的四大貢獻是

(1) 古羅馬人是現代建築之父。他們發展出穹拱建築技術,透過圓頂創造巨大的室內空間,建築物不再需要柱子支撐。他們也發明了砂漿,人們可以用砌磚來建造房子。

(2) 古羅馬人建立了羅馬法,而西方文明可以說是建立在羅馬法的基礎之上。

(3) 古羅馬人的管理藝術。

(4) 古羅馬也產生了歐洲中世紀最普遍的語言-拉丁語。這是義大利語、法語、西班牙語的基礎,也對德語、英語影響深遠,拉丁語更是許多科學使用的語言。

  在西元一世紀左右,基督教從巴勒斯坦逐步向西方傳播。人類突然成為一群狂熱的信仰者。人類本能中,對生命的熱愛和對死亡的恐懼,形成巨大的內心衝突,這一切匯集成了基督教(Christianity)。在保羅的奔走傳教下,基督教傳到了猶太人以外的地區。逐漸地,連在今天中歐地區的野蠻民族,也接受了基督教的洗禮。

  原本中歐地區雖然土壤肥沃,但天氣卻是又濕又冷。到西元七世紀左右,中歐的天氣好轉,氣溫昇高,對植物的生長極為有利。因此,農業收穫顯著增加,農民收益提高,漸漸地也出現了資本集中的現象,產生了一些比較富有的地主;可以說出現了資本主義(capitalism)的雛形。人有財富,就有身價,人有了錢,可以運用的資源多,人就變得尊貴而重要,這就是人本主義(humanism)。基督教(christianity)、資本主義(capitalism)以及人本主義(humanism)在中歐地區的出現奠定了近代西方文明的基礎。

  儘管如此,中世紀還是被稱為黑暗時代。戰爭、瘟疫、飢荒是家常便飯。大部份的人民其實過著芻狗般的生活,科技也非常落後。即使到公元十世紀,中歐的農民耕作時,仍然沒有鋤頭。這一切直到十五世紀,藉著文藝復興,人類才又開創出另一階段的文明。

  文藝復興“Renaissance”,這個字原本的意義是re-birth。基本上,它是古希臘和古羅馬文化的再次出世。人類重拾古希臘人的哲學思想和科學智慧,再次確定本身的價值,並進而追求藝術與科學的成就。達文西、拉斐爾、米蓋朗基羅這文藝復興三傑為人類留下了許多藝術瑰寶。哥白尼、伽利略引領人類的眼光朝向浩瀚的星空;而哥倫布、麥哲倫、達伽馬這些大航海家則拓展了世界的邊界。不過,這一切的原動力卻來自錢,充滿了銅臭味的錢。中世紀日益繁盛的商業活動創造了羅倫佐、梅迪奇這樣的鉅富。這些富人在玩厭了政治權力,美色之餘,開始用他們的財力來贊助達文西等的大藝術家。在財富的灌注下,精緻藝術(fine art)也得到了活水泉源。錢財推動了文藝復興,見證了資本主義的力量。

  隨著資產階級的逐漸形成,人們逐漸無法忍受天主教會在社會財富以及思想的專權與壟斷,宗教改革逐漸成形。基督教是中世紀人類精神上的寄託,但天主教會卻自命為上帝的總代理。想要接近上帝,就得透過天主教會。推動宗教改革的人則主張上帝是屬於每個人的,人人可以直接跟上帝交通,其中以喀爾文Klevin)最具代表性。喀爾文教派為了體現上帝屬於每個人的理想,他們在各地成立教區,教區的民眾推舉長老來照顧教區裡的民眾。教區中設立教堂,聘任牧師,更重要的是,每一個教區都要成立學校,教導民眾識字,才能閱讀聖經,直接與上帝交通。因此,大大地提高了民眾的識字率。

  每一個教區是個小會,小會選出代表,監督教區事務,小會產生代表形成中會,中會推舉代表形成總會。這個由下而上的民主結構成為近代議會的形式。民主形式教育普及其實是近代文明的兩大基石。喀爾文是法國人,但他的宗教改革思想卻是在瑞士體現。在蘇格蘭、喀爾文教派也驅逐了天主教會,在歐洲北部,則是德國的馬丁路德掀起了宗教改革的狂潮。恩格思曾說宗教改革其實是資產階級結合貴族,打破天主教會壟斷的第一次資產階級革命,但卻也創造了民主形式教育普及這二項近代文明的基石。人類更藉此擺脫了教會對心靈的束縛,得以在人文、藝術及科學上盡情追求更高的境界。

  十五世紀的文藝復興,十六世紀的宗教革命,蓄積了十八世紀工業革命的能量,工業革命之後,人類文明發展的進程,相信同學們應該比較不陌生。

  新石器時代時,人類在生物學上已經進化到與你我並無二致。幾萬年來,人類其實只有腦部功能的演進。今天,西方科技文明可以說獨領風騷,睥睨全球,但它卻是在文藝復興之後的短短五、六百年從中世紀的黑暗落後飛躍到今天的璀璨輝煌。這一切,都得歸功於人類腦力的開發。從歷史看來,人類腦力的開發,是呈指數成長。五十年後,人類的科技、智慧又會是個什麼樣的局面?同學們應該可以親眼目睹。如何開發自己的腦力,相信也是你生涯發展的關鍵。

  趙少康是位名嘴,雖然名嘴們所言常是言不成理,但他有句話,卻令我心有戚戚焉。他說:他看不懂為什麼許多台灣的優秀腦袋,偏要投入醫學系這個科系?同學們也許可以給他一個答案。我希望藉著這封信,同學們可以從西方科技文明的發展過程,瞭解人類腦力是如何發展到今天的程度,相信有助於你的自我實現(self-realization)。另外,醫學的對象是,從西方文明的發展,你更可以了解人如何從幾百年前的混然無知,歷經啟蒙運動(文藝復興+宗教改革),發展到今天的自我意識,從而,使你在與人的互動上,更臻成熟。