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閒話腦神經科學_佛洛依德、愛因斯坦、馬勒為何那麼天才?
by 陳怡蓁, 2012-08-28 15:48, Views(678)

佛洛依德、愛因斯坦、馬勒

為何那麼天才?

 

臺灣大學  謝豐舟教授

   在眾多民族中,猶太人是相當受人注目的一支。在醫學上,猶太人因為某些特殊的遺傳病較多而知名,例如泰依薩克斯氏症(Tay-Sachs Diseases 、尼曼匹克症 Niemann-Pick isease、高雪氏症( Gauchers Disease)。像乳癌基因BRCA1,猶太人的突變率也比一般民族為高(2% vs. 0.6%)。因此,醫學生對猶太人應該並不陌生。

  不過,仔細說來,上面所說的猶太人(Jews),其實是指Ashkenazim(或是Ashkenazi Jews)。上課時我問同學們什麼是Ashkenazim,沒人答得出來。且讓我們回顧一下猶太人的歷史

 

猶太人的艱辛建國史

  猶太人(希伯來人)源自於西亞,是閃族(Semites)的一支。西元前2000年亞伯拉罕率領族人,自肥沃月彎沿幼發拉底河向西遷徙至迦南地,征服了迦南人。亞伯拉罕據稱是諾亞方舟避洪之後的第十代,是希伯來民族一神觀念的創始人。他宣稱其族人世代與上帝立約,誓尊耶和華,上帝即將迦南地賦予其族人,名為應許之地Promised Land)。

  西元前1800年,希伯來人因飢荒避難至埃及,淪為奴隸。摩西在西元前1220年領導族人逃難,返回迦南地,重為自由人此即出埃及記。摩西定「十誡」為希伯來生活的準則。

西元前1004年大衛攻克迦南地,受膏禮,使希伯來民族正式茁壯。大衛王之後,所羅門王繼位。雖然,傳說中所羅門王極有智慧,實際上晚年卻奢華虛榮,大興土木,耗盡國力。其後國力日衰,至西元前933年分裂成以色裂(北)及猶大(南)兩國。

西元前722年,以色列為亞述人所滅,猶大王國延續希伯來民族的宗教信仰,因此猶太人(Jews)及猶太教(Judaism)成為希伯來民族及其宗教的代名詞。亞述之後,巴比倫帝國崛起,西元前598年攻陷耶路撒冷,猶大王國滅亡。

西元前539年波斯滅巴比倫,波斯王對猶太人較為友善,讓猶太人重返耶路撒冷,並於西元前516年重建聖殿。其後,猶太人先後生活在波斯帝國,希臘帝國以及埃及托勒密王國的統治之下。最後羅馬帝國興起,猶太人在西元66135年之間三次反叛羅馬,但終被弭平。猶太人的國家從此完全破滅,而猶太人也流離遷徙世界各地,成為無國之民,直到1948年在巴勒斯坦重新建國。

 

猶太人的基因演變

  猶太人流落各地,不過主要還是可以分為二大支:一支為SepharadSepharad為希伯來文「西班牙」之意。另一支為AshkenazAshkenaz為希伯來文「德國」之意。前者分佈在西班牙、葡萄牙、中東及北非。他們的祖先跟隨著阿拉伯人的勢力進入伊比利半島,受回教影響頗大;後者則散居於東西歐,受基督教薰陶。兩者的語言、習俗、教義迥異,相互排斥,互不通婚。1492年西班牙驅逐境內猶太人,25萬猶太人被迫轉赴東歐及鄂圖曼帝國。結果,本來只占猶太人三成的Ashkenazim到了19世紀,變成猶太人的多數(八成)。這些在波蘭、立陶宛、俄羅斯的Ashkenazim多年後在納粹時期,甚多移居美國,以致今天在美國的600萬猶太裔美國人乎都是Ashkenzim,這也是猶太人特殊遺傳疾病的研究為什麼都在美國發軔的原因。

  猶太人特有的遺傳疾病都是源自相關基因的突變,這些基因的突變都有相當清楚的hot spot,也就是具有所謂「始祖效應founder effect),亦即這些突變都源自相同的祖先。據推測,帶有這些基因突變的Ashkenazim可能源自500年前在東歐的幾個家族。像泰依薩克斯氏症尼曼匹克症都會引起兒童的殘障與死亡,這些基因突變為什麼在演化上仍能留存下來呢?

  有人推測帶有這些疾病的隱性基因而未發病的人,對結核病較有抵抗力,使他們能在猶太人流亡生活中極為惡劣的生活環境殘存下來,因此抵消了在這些基因在演化上不利的影響,使之能留存下來。此說類似帶有地中海貧血之隱性基因者,對瘧疾較有抵抗力,在演化上有其正面效果而抵消了貧血的不利影響。不過,此說並未廣被接受,倒是最近出現另外一種說法:帶有這些疾病的隱性基因者智力較高,可以從事商業、金融這類需要較高智力的工作,因此在演化上有其優勢。

 

基因演變的致病與智商之關係

  猶太人向以「聰明」與「精明」著稱於世。佛洛依德、愛因斯坦、馬勒都是猶太人,連最近去世的彼德杜拉克也是猶太人。在精明方面,莎翁筆下的「威尼斯商人」就是猶太富商。Ashkenazim在智力測驗上表現不錯,一般比平均值的100高出1215點。猶太人在西方世界的科學發展上貢獻卓著,前面列舉的幾位大師就是例子,連發現新大陸的哥倫布也是猶太裔。到底猶太人是真的聰明,或是因為他們長於累積財富又注重教育,以致人才輩出呢?

  最近學者提出一種說法:猶太人特有的遺傳疾病像泰依薩克斯氏症尼曼匹克症的相關的基因都與神經髓鞘脂類(sphingolipid)有關,而神經髓鞘脂類是神經細胞極重要的成份,與神經突觸的生長與分支有關。學者認為當這些基因的兩個複製(copy)有一個發生突變時(亦即隱性帶因者),他們的神經細胞可能有較多、較發達的突觸,以致在腦的某些功能-例如聯想(association),運算方面比一般人強。不過,當兩個copy都發生突變時,就會產生極厲害的神經細胞病變而發病。

  在猶太人特有的遺傳疾病泰依薩克斯氏症尼曼匹克症及高雪氏症中,只有高雪氏症的患者能存活到成人。學者發現,高雪氏症的典型病人其智力確比一般人為高。以色列有一處專門治療高雪氏症的診所,其病患中工程師、律師、會計師、科學家的比例遠超過一般。George Cochran推測:帶有上述疾病的隱性基因可能會使智商增加五點。

  目前美國有600萬名猶太人。一百年前,每個猶太移民入境美國時身上平均僅有九美元。目前600萬美國猶太人(佔總人口的2.3%)每年所得卻占全國國民所得的20%。美國億萬富翁三分之一是猶太人,媒體也幾乎是猶太人的天下。猶太人占全美知名學府教授總數的20%(法學院則高達40%),猶太人占美國諾貝爾獎科學及經濟等範疇的得主近四成,而美國長春藤大學的猶太學生所占比例一直維持在二成五至四成。

  基因真的與智力有關嗎?Ashkenazim的例子-從遺傳疾病、到智商、到科學,社會及經濟的優勢,提供了一個可供探討的showcase

  之所以費了這麼多的筆墨講述這些Ashkenazi Jews的故事。一則希望大家除了知道猶太人有特別的遺傳疾病之外,還知道所謂的猶太人是指Ashkenazi Jews。二則希望大家在疾病之外,還能看到背後所隱藏的人類的歷史。也許這樣的廣角度鏡頭,讓醫學院學生的學習(尤其是遺傳學)更有興趣,也對相關的研究更有想法,更看到一個民族在長達四千年