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閒話基因體科學_22.從MIT進軍Neuroscience看臺灣大學的神經科學發展
by 陳怡蓁, 2012-08-21 13:50, Views(800)

MIT進軍Neuroscience

看臺灣大學的神經科學發展

 

臺大醫學院  謝豐舟教授

 

826日,以工程與物理著名於世的MITMassachusetts Insitute of Technology)宣佈聘請一位neuroscientist-Susan Hockfield女士擔任第16任校長(圖一)。自創校以來,MIT 15位校長若非工程師就是物理學家,而且清一色是男性。這次起用Susan Hockfield女士擔任校長,不僅有意洗刷該校過去壓抑女性科學研究者的陰影,更宣示一向以工程與物理自傲的MIT,將揮軍生物學領域,尤其是neuroscience。事實上,該校的研究經費也一反過去,以來自國防部為首的現象,NIH變成最大宗的研究資金來源。

令人好奇的是,MIT為何以這麼大的動作跳入neuroscience的領域呢?說來話長。

1993年,當時的校長Charles M. Vest接到某一大型慈善基金會的探詢。此基金會即將要結束它目前的援助計畫,因此開始尋找下一個贊助對象。基金會給Vest的問題是「若在經費無虞的情況下,MIT最希望做什麼?」.Vest校長召集校內各領域的領導者共同思考此一問題。經過多次討論之後,大家一致而熱切的答案是neuroscience。後來,該基金會並未對MIT提供贊助,但如何發展neuroscience的議題卻開始成為討論的焦點(圖二)

不久MIT braincognitive science的教師開始要求參與核心教學內容。Dean of ScienceBob Birgeneau也將brain research視為將來科學發展的關鍵。許多生物學者將neurobiology視為生命科學下一個開花結果的領域。該校諾貝爾獎得主,Susumu Tonegawa教授,更將他的研究重點從免疫學轉移到學習與記憶的研究。目前,他領導MITPicower Center for Learning and Memory

漸漸地,MIT校園裡產生了一個共識啟動大規模腦研究的時機已經成熟,而MIT就是它的搖籃。促使此一時機成熟的因素包括了:

1.      生物學的發展提供了研究neuron的新方法。

2.      新儀器的快速進展,抱括microarraryelectric probes、及functional MRI

3.      Genetic information的累積

MIT原來在linguisticsscience的強大實力非常有助於neuroscience的發展。MIT的數學家、物理學家及computer scientist對分析龐大而複雜的體系本來就有豐富的經驗,最適合用來探討human brain這個超級複雜的研究對象。MIT的工程師更有能力建造新的儀器從事腦的探索(圖三)

經過仔細的規劃,啟動neuroscience的第一步就是把原本在liberal artthe Department of Brain and Cognitive Science轉歸the School of Science。此一學系被賦予的任務就是mind的研究連結到brain的研究;把molecular neurobiology, systemscomputational neurosciencecognitive science一直到psychology緊密地結合起來。

所謂「自助者,天助之」。MITneuroscience的新嘗試吸引了McGovern基金會的注意。在仔細策劃安排之後,該基金會決定在MIT成立McGovern Institute for Brain Research,並由諾貝爾獎得主Phil Sharp擔任首任主管. Phil Sharp不僅帶來科學聲望,他卓越的智慧與經驗更為MIT開創科學研究的新契機(圖四)

Fairclild基金會所贊助下,Tonegawa也開創了Center for Learning and Memory(圖五)。由於各界對brain  research的重要性愈形瞭解,更多的慈善家相繼對MITneuroscience research投下大筆的贊助。

在經歷了10年的蘊釀及準備,2004MIT起用了Susan  Hockfield女士這位卓越的neuroscientist 擔任校長,顯示MIT要在neuroscience方面大展身手;經由brain research改善人類的溝通與學習,並對許多嚴重的神經疾病提供解決的曙光。

  Vert校長說:「一個大學的進展要靠仔細的規劃與策略,也要依靠神來之筆(serendipity)和良機的掌握。(Universities advance sometimes by careful planning and strategy, and probably more often, by serendipity and a knock for recognizing opportunities. Sometimes it takes both)」。

 

臺灣大學研究neuroscience的老師雖甚眾,從基礎到臨床均人才濟濟,但缺乏整合規劃,以致無法呈現整體的戰力造成「臺大被榮陽團隊壓著打的局面有鑑於此,本校從事neurologyneurosurgeryneurobiologyneuroradiologyneuropharmacologyneurogeneticsneurodevelopmentinformaticspsychologypsychiatrycognitive science等等相關研究的同仁,在謝豐舟教授推動組成「臺灣大學神經科學研究群」(NTU Neuroscience Study Group),以期能收「群策群力」之效。

此一以臺大醫學院,生命科學院,理學院以及工學院同仁組成的「臺灣大學神經科學研究群」自2004年六月開始運作,已略具雛形。目前已有下列活動進行中:

一、每月一次之學術演講:

620清華大學江安世教授“ Fly  neurogenomics”

819日:臺大病理科 黃佩欣醫師

 1. Differentital requirement for Plexin – A3 and A4 in mediating response to distinct Class 3 Semaphorins

 2. 赴美進修心得

917 日:Dr. Mattson, National Institute on Aging “Oxidative stress, lipid metabolism and neurodegenerative disease”

二、舉辦Neurobiology Workshop

本研究群於2004年在生命科學院舉辦neurobiology workshop。針對本校年輕同仁,教導神經生物學之基本技術,使神經科學研究能向下紮根。本課程由動物所嚴震東教授策劃。

三、國外訪問

嚴震東教授及邱麗珠教授等於10月份赴美開會,吸收最新之神經科學研究及教學經驗,以為本校發展neuroscience之參考。 

四、提供小鼠及大鼠腦部MRI掃描之麻醉支援

        本研究群商請麻醉科孫維仁醫師支援小鼠及大鼠腦部MRI研究所需的麻醉工作,有助於鼠類腦部造影工作及相關研究之進行。                    

五、發行Neuroscience Bulletin

每月發行網路版Neuroscience Bulletin以提供研究同仁意見交流及相關訊息傳播的平台(http://neuroscience.mc.ntu.edu.tw)。

六、開設「神經科學入門課程」( 2 學分), 以推廣本校師生對神經科學的認知

        目前臺灣大學在neuroscience方面既並無研究所,幸好於2005419日正式成立了臺灣大學神經生物與認知科學研究中心(圖六),但不知何年何月才能達到MIT McGovern Institute of Brain Research的規模與卓越

七、舉辦神經科學國際會議

20059 2425日在臺大醫學院舉辦「神經科學教育課程」,9 2930日在竹南國衛院舉辦「神經科學研討會」,101日在臺大舉行「大腦皮層組織架構與功能研討會」,邀請七位外國學與會。

 

在「知其不可而為之」的心情下,同仁們的努力竟然完成了mission impossible。臺灣大學在2005419正式成立校級「神經生物及認知科學研究中心」,在長年冬眠之後向神經科學發展的漫漫長路跨出了第一步。