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臺大真好玩_[信23]從達文西談文藝復興人(Renaissance Man)
by 陳怡蓁, 2012-09-19 10:22, Views(1146)

給臺大學生的電子信23                        

從達文西談文藝復興人Renaissance Man)

 

文西密碼一書為已經去世500年的達文西又掀起了一陣熱潮。達文西除了是畫出蒙娜麗莎的微笑的文藝復興三傑之一外,在當代世人的眼中,更是一個不可思議的天才。

    書店的書架上,有關達文西的書琳瑯滿目:除了達文西的各種傳記之外,更有你也可以成為達文西How to Think like Leonardo Da Vinci)。封面上的副標寫著站在巨人的肩膀上思考,你也可以成為達文西。此書作者自稱從達文西多達13000頁的筆記手稿中,分析出達文西的10種天才特質,整理出10種聰明配方,透過這些配方引導讀者精確掌握達文西看世界的方法,人人可以輕鬆擁有達文西一樣的天才。另一本達文西給年輕人的七封信,則稱達文西是全腦思維的典範,將人類的左右腦功能發揮到了極致,是世界上左右腦運用最恰當的人。

 

達文西是怎樣的天才?

  達文西真的是這些書所吹噓的天才嗎?如何描述達文西才貼切呢?我想最適當的一個說法應該是:達文西是個Renaissance Man(文藝復興人)。Renaissance Man是指一個人知識廣博,而且在科學和藝術的領域都有成就,他對知識具有廣泛的興趣(The Renaissance man knows a great deal regarding a variety of topics and is accomplished in areas of both the arts and the sciences and he has broad intellectual interests)。Renaissance Man又稱the Universal Man,源自意大利文“Uoms Universe”。文藝復興時代的學者主張Renaissance Humarcism,認為人是宇宙的中心,人具有無限的發展潛力。Leon Battista Alberti14041472)說過:“A man can do all things if he will”,因此,文藝復興時代的學者認為:一個博學的人應該精通藝術與科學。當時,藝術家與科學家之間的界線並不如我們今日分得那麼清楚。

 

  理想中的文藝復興人應該具備下列能力:

1. 能夠使用不同的武器,特別是劍,來保衛自己。

2. 能夠彈奏數種樂器

3. 能夠繪畫或創作其他種類的藝術品

4. 對增進知識及科學保持永遠的興趣

5. 能夠進行關於哲學和倫理議題的辯論

6. 是個純熟的作者和詩人

 

做一個現代文藝復興人

  由於文藝復興是希臘、羅馬古典文明的再出世,以上所列的可能是他們認為古人所具有的特質,因此心嚮往之並加以實踐。這股對知識與能力的嚮往與追求,成為讓歐洲從黑暗時代跨入啟蒙時代的動力。今日,在西方文化中還是可見對某人給予Renaissance Man的稱許或期待。不過,從實際面來看,現代的Renaissance Man可以分為正式非正式兩種:前者是成名的詩人、作家、科學家或畫家,後者則是平常市民中長年致力於知識的追求,由此增進社會的利益(benefit of society)。Renaissance Man的另一個說法是Polymathpoly的意思,而math則是mathenein,是學習(to learn)的意思。

  文藝復興人或polymath是否等同於天才(genius)?這當然有許多可以爭辯的地方,例如,愛因斯坦是個天才但通常不被認為是個polymath。愛迪生具備那麼廣泛的發明,總該是個polymath?!事實上,要精通幾個學問,精通到什麼程度才夠得上是個polymath,是沒有確切定義的,polymath的頭銜是別人給予的,說得上是一種別人對某人的感覺。比較為大家所接受的polymath有亞里斯多德、達文西、理查費曼、佛蘭克林、沙卡洛夫、包羅定(Alexander Porphyrievich Borodin)。

  前面說過,除了出名的詩人、作者、藝術家、科學家屬於正式的文藝復興人之外,平常人也可以是個非正式的文藝復興人,在自己生活周遭,日新又新。因此有人認為文藝復興人並非是什麼而是要變成什麼Being a polymath is not a state of being, but a state of becoming),它不在於你知道什麼,而在於你渴望知道什麼(not what one knows but what one desires to know)。它不是智力的高低,而是對智慧與創造的企圖心與好奇心(not a matter of intelligence, but a matter of intellectual and creative ambition and curiosty)。

 

好奇+學習

  要成為達文西、費曼、佛蘭克林……這類正式的文藝復興人是可遇不可求的,但是現代人還是可以期待朝向非正式的文藝復興人邁進,關鍵就在這幾個字:currosity(好奇心)與學習(learning)。只要你能長年對周遭的事物保持好奇心去追尋並學習相關的知識,則你不一定要像達文西拿著畫筆或彫刻刀,也可以是個文藝復興人。雖說好奇心會害死貓(Curiosity can kill a cat),但平日能對身邊事物以及自己的工作保有好奇心,對你的生涯將是一股強大的推進力。有了這股好奇心,你會變得更積極,因為你會不斷學習並且將新獲得的知識應用在舊有的事物之上。因此成為文藝復興人的基本要件應該是好奇心推動終生學習。具體的行動則包括:

1. 閱讀讀書、讀好的雜誌、報紙。

  2. 建立連繫(connections),接觸看來聰明與有知識的人,與之建立聯繫,才能使自己見聞更廣,更是做事時寶貴的資源

  3. 要有自己的看法,對事物仔細研究並形成自己的判斷,不要人云亦云。

 

  T.H. Huxley的名言:“Know something about everything and everything about something”應該就是文藝復興人最好的寫照。由於文藝復興人的知識能力不侷限於一個狹窄的專門領域,在講求科際合作的當今,能夠了解不同學門之間的連結與關係的文藝復興人,應該更是炙手可熱

  近年來,各大學積極推展通識教育,想來通識教育的目標應該就是要造就文藝復興人吧!