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臺大真好玩_[信16]從Wikipedia談核心內容
by 陳怡蓁, 2012-09-17 18:03, Views(687)

給臺大學生的電子信16

Wikipedia談核心內容

 

一陣子,積極地寫給臺大學生的電子信。由於牽涉到許多人文與社會方面的概念,Wikipedia成為我主要的參考資料來源。

例如,我寫到「文藝復興」,儘管圖書館再有不少相關的書籍,Google也可以search到許多不錯的website,但我從Wikipedia可以直接地獲得我需要的核心內容(core content),確定許多相關的人物、年分與故事,寫綜論性的文章,這樣的內容已經足夠。如果我進一步對其中的某一位人物,例如達文西或馬基維利要深入研究,透過這個Wiki page就可以直接進入更多的連結或是再上Google搜尋。假若沒有Wikipedia,我的寫作要涉及生物醫學以外的領域將會困難重重。

 

螞蟻雄兵

進入21世紀,人類社會無庸置疑地轉變成“Knowledge-based society”,我想Wikipedia就是knowledge-based society的第一步,因為它具有群策群力創造資訊即時和公眾使用(open access)的特性。任何人只要能上網都可以編輯(edit),包括改寫、添加或刪除,Wiki page的內容,也可以就某一件Wiki page本來沒有的事物建立新的Wiki page

聽到任何人都可以編輯,我們第一個反應是:wikipedia 的內容可能並不正確,因為編輯的人也許根本不懂或有偏見,甚至有人會惡意地亂寫(vandalism)。不過,就像民主制度的缺點只有透過更多的民主來改進而不是走回威權統治,Wikipedia的公開性(openness)所可能導致的問題只有靠更多的openness來改進,而不是嚴格控管(censoring)。由於有眾多有心人士隨時在觀察自己關心的Wiki page,明顯的錯誤與偏頗很快地會被改正。碰上灰色地帶,常會幾經拉鋸才會達成中性的內容。除非萬不得己,Wikipedia的主事者才會出手。由於參與者眾、背景不同,反而能降低了地區與文化不同引起的偏見。Nature的一項研究,比較Wikipedia大英百科全書在內容上錯誤(error)與資料(miss)不全的比率,發現兩者相當。大英百科全書是由專業編輯慎重其事地編纂,但正確率卻與螞蟻雄兵Wikipedia相若,實在令人跌破眼鏡。Wikipedia更具威力的是,它的內容一天24小時不斷地由全世界各地的熱心人士來編輯,而大英百科全書二年才出一版。在資訊爆炸的現代,速度明顯是Wikipedia的一大優勢,更何況大英百科全書不是免費在你家的書桌上看得到的。

 

從機場跨出環球運動

Wikipedia是“the wiki”的一環,而wiki的起源就是Ward Cunningham1994年開發出來的WikiWikiWeb1995325他將其裝置在Internet demain c2.comhttp://c2.com/)之上,開啟了wiki時代。20073wiki正式被承認為英語的一個單字(word)。

wiki”其實是夏威夷的話,意即快速(fast)。Cunningham回想起:在Honolulu國際機場,有位櫃臺人員告訴他可以搭乘機場內的“Wiki WikiChance RT-52 shuttle bus。他不想使用quick-web而改用wiki,並將之重覆以示強調,因此有“Wiki Wiki Web”。Wiki有時被視為是“What I know”的backronym,充分描述其在知識的貢獻(contribution)、貯存(storage)以至交換(exchange)的特色。

Wikipedia的前身是NupediaNupedia的原意是要開發一個由專家撰寫並經過peer-review的免費百科全書,但實際執行起來卻是牛步化Nupedia的創辦者Jimmy Wales在知道WikiWikiWeb之後,於2001110開始設立NupediaWiki,不過由於內部反對的阻力,遂於115另行設置獨立的WikipediaWikipedia.com)。後來在非營利性的Wikipedia Foundation成立後,改成Wikipedia.org20015月非英語的Wikipedia問世─德語、荷蘭語、西班牙語、中文、日文、葡萄牙文、俄文、阿拉伯文、阿富汗文、波蘭文……,目前已有超過200種不同語言的Wikipedia,使得Wikipedia這種群策群力即時公眾可用的資訊來源無遠弗屆。不過目前我覺得還是英語Wikipedia內容最為豐富、最有用。

 

掌握核心

在今天的社會,知識就是力量,創意就是契機,而跨領域的知識就是創意的來源。不過知識之海無比浩瀚,沒有人能對許多領域有深入的知識,因此現代人需要的是對許多領域能掌握其核心內容core content),足夠與別的領域的人互動,有進一步的點子之後,才去深入探討。核心內容的概念本來就是我對醫學生教學的一個重點。當代的醫學知識日新月異,一個醫生必須能夠掌握些許醫學次領域的內容,才能成為一個會看病的醫生,如果心臟科醫生只懂心臟、婦產科醫生只懂接生、外科醫生只懂動刀子,那麼很快就會落伍。

核心內容的概念,不只醫學需要,各個學門也莫不如此。做為一個臺大學生,在學期間能夠學會如何掌握核心內容,如何利用核心內容去與不同領域的人對話,從而激發創意合作應該是大學生活非常重要的一課,而Wikipedia就是提供核心內容最方便的來源,同學們,請多加利用,來充實你的核心內容。