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閒話腦神經科學(28)
by 陳怡蓁, 2011-07-21 17:11, Views(712)
 
  閒話基因體科學(16)
 從Massachusetts Institute of Technology (MIT)進軍Neuroscience看臺灣大學的神經科學發展
 
                                  謝豐舟            
  826日,以工程與物理著名於世的MIT宣佈聘請一位neuroscientist-Susan Hockfield女士擔任第16任校長。自創校以來,MIT 15位校長若非工程師就是物理學家,而且清一色是男性。這次起用Susan Hockfield女士擔任校長,不僅有意洗刷該校過去壓抑女性科學研究者的陰影,更宣示一向以工程與物理自傲的MIT,將揮軍生物學領域,尤其是neuroscience。事實上,該校的研究經費也一反過去,以來自國防部為首的現象,NIH變成最大宗的研究資金來源。

令人好奇的是,MIT為何以這麼大的動作跳入neuroscience的領域呢?說來話長。

1993年,當時的校長Charles M. Vest接到某一大型慈善基金會的探詢。此基金會即將要結束它目前的援助計畫,因此開始尋找下一個贊助對象。基金會給Vest的問題是「若在經費無虞的情況下,MIT最希望做什麼?」.Vest校長召集校內各領域的領導者共同思考此一問題。經過多次討論之後,大家一致而熱切的答案是Neuroscience。後來,該基金會並未對MIT提供贊助,但如何發展neuroscience的議題卻開始成為討論的焦點。

不久MIT braincognitive science的教師開始要求參與核心教學內容。Dean of Science, Bob Birgeneau也將brain research視為將來科學發展的關鍵。許多生物學者將neurobiology視為生命科學下一個開花結果的領域。該校諾貝爾獎得主,Susumu Tonegawa教授,更將他的研究重點從免疫學轉移到學習與記憶的研究。

漸漸地,MIT校園裡產生了一個共識啟動大規模腦研究的時機已經成熟,而MIT就是它的搖籃。促使此一時機成熟的因素包括了:

1.     生物學的發展提供了研究neuron的新方法。

2.     新儀器的快速進展,抱括microarraryelectric probes、及functional MRI

3.     Genetic information的累積

MIT原來在linguisticsscience的強大實力非常有助於neuroscience的發展。MIT的數學家、物理學家及computer scientist對分析龐大而複雜的體系本來就有豐富的經驗,最適合用來探討human brain這個超級複雜的研究對象。MIT的工程師更有能力建造新的儀器從事腦的探索。

經過仔細的規劃,啟動neuroscience的第一步就是把原本在liberal artthe Department of Brain and Cognitive Science轉歸the School of Science。此一學系被賦予的任務就是:mind的研究連結到brain的研究;把molecular neurobiology, systemscomputational neurosciencecognitive science一直到psychology緊密地結合起來。

所謂「自助者,天助之」。MITneuroscience的新嚐試吸引了McGovern基金會的注意。在仔細策劃安排之後,該基金會決定在MIT成立McGovern Institute for Brain Research,並由諾貝爾獎得主Phil Sharp擔任首任主管. Phil Sharp不僅帶來科學聲望,他卓越的智慧與經驗更為MIT開創科學研究的新契機。

Fairclild基金會所贊助下,Tonegawa也開創了the Center for Learning and Memory。由於各界對brain  research的重要性愈形瞭解,更多的慈善家相繼對MITneuroscience research投下大筆的贊助。

在經歷了10年的蘊釀及準備,2004MIT起用了Susan  Hockfield女士這位卓越的neuroscientist 擔任校長,顯示MIT要在neuroscience方面大展身手;經由brain research改善人類的溝通與學習,並對許多嚴重的神經疾病提供解決的曙光。

  Vert校長說:「一個大學的進展要靠仔細的規劃與策略,也要依靠神來之筆(serendipity)和良機的掌握。(Universities advance sometimes by careful planning and strategy, and probably more often, by serendipity and a knock for recognizing opportunities. Sometimes it takes both)」。

 

臺灣大學研究neuroscience的老師甚眾,從基礎到臨床均人才濟濟,但缺乏整合規劃,以致無法呈現整體的戰力,y造成’’ 台大被榮陽團隊壓著打的局面.有鑑於此,本校從事neurologyneurosurgeryneurobiologyneuroradiologyneuropharmacologyneurogeneticsneurodevelopmentinformaticspsychologypsychiatrycognitive science等等相關研究的同仁,組成「臺灣大學神經科學研究群」(NTU Neuroscience Study Group),以期能收「群策群力」之效。
  此一以台大醫學院 ,生命科學院, 理學院 以及工學院同仁組成的「台灣大學神經科學研究群」自今年六月開始運作,已略具雛形。目前已有下列活動進行中:

一、每月一次之學術演講:

620  清華大學生研究中心: 江安世教        Fly  neurogenomics

 

819  台大病理科 黃佩欣醫師

(1)  Differentital requirement for Plexin – A3 and A4 in mediating response to distinct Class 3 Semaphorins

(2)  赴美進修心得

917   Dr. Mattson, National Institute on Aging

 Oxidative stress, lipid metabolism and neurodegenerative disease

 

二、舉辦Neurobiology Workshop

本研究群將於寒假期間在生命科學院舉辦Neurobiology workshop。針對本校年輕同仁,教導神經生物學之基本技術,使神經科學研究能向下紮根。本課程由動物所嚴震東教授策劃。 

 

三、國外訪問

嚴震東教授及邱麗珠教授等將於10月份赴美開會,吸收最新之神經科學研究及教學經驗,以為本校發展Neuroscience之參考。 

 

四、提供小鼠及大鼠腦部MRI掃描之麻醉支援

        本研究群商請麻醉科孫維仁醫師支援小鼠及大鼠腦部MRI研究所需的麻醉工作,有助於鼠類腦部造影工作及相關研究之進行。

                   

五、發行Neuroscience Bulletin

每月發行網路版Neuroscience Bulletin以提供研究同仁意見交流及相關訊息傳播的平台。 

 

六、本研究群聘請楊憲宏先生擔任本研究群之project manager,協助研究群之運作及尋求社會資源。

 

七、開設「神經科學入門課程」( 2 學分), 以推廣本校師生對神經科學的認知。

        目前臺灣大學在neuroscience方面既無研究所,也無研究中心,更不知何年何月才能像MIT有個McGovern Institute of Brain Research.原本,今年分子醫學研究所提出設置神經科學教學分組碩士班的申請, 以打播破陽明大學和慈濟大學獨擁神經科學研究所的局面,  可惜因得不到醫學院的支持而功虧一匱, 令人扼睕嘆息. 可嘆的是, 本校的教授卻名列陽明大學神經研究所的合聘教師行列.             至此 ,同仁們只有抱著做多少,算多少的心情,莊敬自強。只是,在這個21世紀的明星學門,臺大若是再處變不驚”,只怕又要敬陪末座了。