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白色斜塔_篇四[醫學研究]信026_記臺灣大學神經科學週
by 陳怡蓁, 2012-09-07 17:04, 人氣(736)

篇四【醫學研究】

 

給醫學生的信26

記台灣大學神經科學週

【前言】

    神經科學將為日漸枯萎的臨床醫學,帶來新的生機與面貌,也可能為你的生涯帶來意想不到的新契機;在神經科學即將起飛的時刻,同學們有幸身處於台灣大學,可千萬別錯失良機!

 

 

    在課堂上,醫學院的同學們學習了各種人體器官的相關知識,對各個器官都略有所知;但你可知道,人體器官中,最罕為被我們所研究的器官(the least studied organ),是那一個呢?

  答案便是─「腦」!

  原因在於,一方面,腦被頭骨完全包覆,而過去的我們缺乏良好的工具,以針對頭骨下的腦部進行研究;另一方面,腦的功能遠比心臟、肝臟、腎臟的功能,要複雜千萬倍。何以可見呢?因人類的心臟、肝臟、腎臟的功能、構造,其實與豬相去不遠,唯有人類獨特的腦,賦予人類「人之所以為人」(humanness)的理由。

  時至今日,由於研究工具的進步,包括顯像技術(functional MRI, PET)、基因體知識的突破,加上大規模運算能力(computation pones)一一出現,使人類終於有能力開始探究“腦”部的奧秘,以了解「人之所以為人」(humanness),這個千百年來人類苦苦思索、不得其解的終極課題。

  腦的研究,則包含神經生物學功能以至認知科學;前者研究神經細胞及整個腦神經系統的結構與功能,後者則探討知覺(consciousness)、自我(self)、自由意志(free will)、情感(emotion)的究竟。

    傳統上,醫學院裡的同仁所認知的神經科學,不外帕金森症、阿茲海默症、腦瘤、癲癇、中風等器質性疾病,對腦的認知功能,則多將之視為形而上,很少正眼看待。然而,該是改變觀念的時刻了,對於這些過去被視為形而上的部份,我們不能再視而不見;因人類許多器官的運作,其實都受到的腦的調控,一些傳統的疾病,其實是神經系統的問題。

    例如,有人將腸胃稱為“The second brain”,如今也證明腸胃確實與腦有關;過去我們認為,消化性潰瘍是胃酸分泌過多所致﹝當然幽門桿菌有其角色扮演﹞,不過胃酸分泌過多,元兇可能不在分泌胃酸的細胞,而可能是控制胃酸分泌的神經系統出了問題;從前外科醫生嘗試用迷走神經切斷解決問題,現在看來是太粗糙了,我們需要對整個調控胃酸分泌的神經機制,有更深入的瞭解;至於大腸燥動症(irritable colon),恐怕更是神經系統的問題了!

  其實,很多人類的疾病源自心理;一個人的心理,決定其生活形態、行為模式,從而成為疾病產生的基礎。因此,瞭解人類的認知功能,不只是針對心理疾病,對許多器質性疾病的預防、診斷、治療,也必然有很大的助益。

    因此,在全世界將神經科學視為21世紀的顯學,並全力投入之際,醫學系學生的金頭腦,正好可以「腦對腦」,來大顯身手一番;可惜的是,整天高唱倫理與管理的醫學院與醫院,正是毀滅金頭腦最好的醬缸!

  幸而,在這個節骨眼上,做為台灣首屈一指綜合大學的台灣大學,就像熟睡的獅子猛然清醒一般,成立了校級的台灣大學神經生物及認知科學研究中心,並將之納入五年五百億的計畫之中。此舉之明智,在於能立刻為台大原本從事神經科學相關教學研究工作的上百位教師及醫生,提供一個跨學門整合的平台,發揮加成(synergism)的功能。

  這上百位老師及醫生所從事的領域,從最基礎的神經生物學、解剖學、藥理學、電生理,到認知科學方面的心理、語言、記憶、學習,一應俱全。臨床方面,我們有各式各樣的病人;運算方面,有強而有力的資訊系所,更有工程方面的同仁,可以開發原創性的儀器;生命科學院與生農學院,則可以提供相關的生物基礎研究。因此,我們深信,在神經科學領域,可以說「台大既出,天搖地動」!

  為了讓台大師生及社會大眾,瞭解台灣大學神經科學既有的內涵及研究成果,研究中心特別在極短的時間內,集合了十二項相關活動,於9/24~10/1此一星期,呈現在大家的眼前;內容包含國際學術會議、教育課程、實驗室開放、學術討論和海報展覽,五花八門且富多元性,而這僅是整個台灣大學神經科學研究成果的一小部份!

  醫學系的學生到了三年級之後,基本上,已經脫離大學的「愛智」(philosophy)的氣氛,進入醫學院「技職教育」的體系中;因此,對神經科學這種看來不太實用的學問,往往興趣缺缺,對認知科學更是敬而遠之,視之如怪力亂神。

  不過,是改變的時候了!! 同學們,回到坐捷運只要三站就能抵達的台大校園吧!跳出「技職教育」的醬缸,讓你快要死亡的腦細胞,重新復甦。神經科學將會為日漸枯萎的臨床醫學,帶來新的生機與面貌,也可能為你的生涯,帶來意想不到的新契機;在這個神經科學即將起飛的時刻,同學們有幸身處於台灣大學,可千萬別錯失良機,就從參與「台大神經科學週」開始吧!!

    活動內容,請見http://www.neuroscience.mc.ntu.edu.tw